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Cientista portuguesa na lista de maiores inovadores da revista MIT Technology Review

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Em cada mil bebés, seis são afetados por defeitos cardiovasculares. Um adesivo formado por um novo biomaterial que facilita a reparação desses defeitos foi a tecnologia desenvolvida por Maria José Pereira que lhe deu entrada na lista anual de inovadores com menos de 35 anos da revista MIT Technology Review.

O tratamento atualmente disponível envolve a cirurgia de peito aberto, invasiva e não isenta de riscos. É utilizada sutura para fechar os “pequenos orifícios” entre as câmaras do coração, procedimento que pode danificar os tecidos frágeis. Podem seguir-se várias cirurgias para acompanhar o crescimento.

O adesivo desenvolvido por Maria José Pereira pode ser aplicado de forma minimamente invasiva e, ao contrário de outros, o material de que é composto é forte e flexível: adere bem ao tecido, resistindo à constante pressão exercida num órgão como o coração, não provoca danos nos tecidos cardíacos e não precisa de ser substituído à medida que a criança cresce.

Maria José Pereira desenvolveu esta nova tecnologia enquanto doutoranda do Programa MIT Portugal, financiado pela FCT, tem 28 anos e coordena atualmente a área de Tecnologias de Adesão na start-up GeckoBiomedical, empresa que concretizará a transferência desta tecnologia para o mercado num período previsível de 2 a 3 anos.

 A investigadora considera “uma honra integrar a lista de Inovadores com menos de 35 anos.  Esta distinção reconhece o caráter inovador da plataforma tecnológica que estamos a desenvolver e o seu potencial para alterar o modo como a cirurgia minimamente invasiva é realizada”. Salienta, ainda, que “este trabalho foi possível dada a colaboração de uma equipa multidisciplinar que olhou para este problema de diversos ângulos”.

A cientista é a primeira portuguesa a juntar-se a uma lista de vanguardistas na área da tenologia, reconhecidos nos últimos 10 anos pela revista internacional, que inclui, entre outros, os cofundadores da Google, Larry Page e Sergey Brin; o cofundador do Facebook Mark Zuckerberg, o designer principal da Apple, Jonathan Ive e o criador do Tumblr, David Karp.